Oncólogos del IVO subrayan que la edad ya no es un límite para operar a un paciente

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Aunque recientemente se ha producido un ligero descenso en la esperanza de vida de los españoles (de los 82,2 a los 81,7 años en 2015) el aumento histórico desde el siglo pasado hasta el presente ha sido muy notable, (en 1990 era de 77 años). Por esa razón, la edad a la que se añade el adjetivo ‘anciano’ al término ‘paciente’ está en discusión.

Leoncio Arribas, jefe del Servicio de Oncología Radioterápica del Instituto Valenciano de Oncología (IVO), asegura que la definición vigente de la expresión ‘paciente anciano’ es “incorrecta”, pues estipula que lo es aquel que ha cumplido 65 años.

En opinión de Arribas -que ha participado en la primera jornada del Curso de Verano de Medicina de la Universidad Católica de Valencia San Vicente Mártir (UCV), celebrado estos días en el Centro de Investigación Príncipe Felipe- “en 2016 las personas de 65 años ya no son ancianas”.

“La característica definitoria de la ancianidad del paciente no debiera ser tanto la edad como las enfermedades asociadas -o comorbilidad- a su diagnóstico, porque esa es la razón del cambio de tratamiento respecto de personas más jóvenes. No es lo mismo tratar a alguien con 80 años sin comorbilidad que alguien que, además de tener un cáncer, padece un alzhéimer o una insuficiencia cardíaca, por ejemplo”, aduce.

En ese sentido, frente a la decisión que debe adoptarse ante a una cirugía en un paciente anciano, José Juan Casanova, jefe clínico del Servicio de Urología del IVO, recuerda que la edad “ya no es un límite para operar a nadie”. Tanto el paciente como la familia, incluso los propios médicos, pensaban antes “que no valía la pena invertir esfuerzos” para prolongar la vida; hoy el límite es “técnico”.

CAER EN EL SOBRETRATAMIENTO POR LA OPINIÓN DE LA FAMILIA

Arribas, por su parte, asevera que el mayor desafío en la toma de decisiones y los límites de la profesión médica en pacientes mayores con cáncer está en la búsqueda de un equilibrio “entre lo que hay que hacer y lo que realmente se hace”.

“Ahí surgen los problemas del infratratamiento y, sobre todo, del sobretratamiento, que es lo más frecuente en medicina. Caemos en ese error movidos por un intento curativo o, a veces, por opinión de la familia del paciente”, expone.

Casanova apunta que, para evitar ese sobretratamiento, debe hacerse un “traje a medida” a cada paciente, siempre en función de su “voluntad” y de las enfermedades asociadas al cáncer que padezca.

“A diario te enfrentas con familias que no quieren que se trate más a un paciente al que tú quieres seguir tratando y al revés. En ocasiones, los médicos no tenemos la paciencia ni damos la explicación detallada necesaria para explicar bien la situación al paciente. Hemos de dedicarles tiempo, con tranquilidad, a esos pacientes para que la decisión de seguir o no con un tratamiento o una cirugía sea suya, pero tomada con toda la información necesaria”, subraya.

En referencia a esa cuestión Arribas insiste en que no se le puede ocultar al paciente “la gravedad del proceso que sufre” y decirle, a la vez, que nos ayude a tomar la decisión. “Su decisión tiene que ir bien guiada por el médico”, remarca.

Finalmente, el jefe del Servicio de Oncología Radioterápica del IVO se ha sumado a la opinión de muchos oncólogos de que el cáncer se convertirá “en un futuro próximo” una enfermedad crónica: “En los últimos años hemos avanzado mucho. Tenemos terapias sistémicas (por boca o endovenosos, que llegan a todas las partes del cuerpo) que antes no había.”

EL CURSO CONTINÚA MAÑANA

Si la primera jornada del curso ha estado centrada en el tratamiento de los tumores urológicos, la de mañana, a partir de las 9.30 horas y conducida por Juan Manuel Campos, del servicio de Oncología Médica del Hospital Arnau de Vilanova, lo estará en los tumores digestivos.

El miércoles, 20 de julio, a partir de las 9.30 h., Carlos Fuster, jefe de la Unidad Funcional de Mama del Hospital La Fe, se referirá en su intervención en el curso a los tumores de mama en pacientes ancianas. En la jornada del jueves, José Marcelo Galbis -jefe de servicio de Cirugía Torácica y coordinador del Área de Respiratorio del Hospital Universitario de La Ribera- centrará su conferencia en los tumores de pulmón.

Finalmente, el actor y mimo Carles Castillo, presidente de ImproAsistencia -asociación dedicada a atender a enfermos terminales y sus familiares en centros como el IVO, La Fe o el Hospital de Manises- impartirá el viernes un taller de comunicación denominado ‘Saber escuchar, entender y reaccionar’, para ayudar a los médicos asistentes en la relación con los pacientes.

David Amat / comunicacion@ucv.es

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