Terapias frente a retrovirus endógenos y su relación con el covid persistente, entre los avances del Grupo de Expresión Génica e Inmunidad

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Terapias frente a retrovirus endógenos y su relación con el covid persistente, entre los avances del Grupo de Expresión Génica e Inmunidad

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Terapias frente a retrovirus endógenos y su relación con el covid persistente, entre los avances del Grupo de Expresión Génica e Inmunidad

El grupo de investigación Expresión Génica e Inmunidad de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad Católica de Valencia (UCV), liderado por su investigadora principal (IP), Elisa Oltra, continúa en su senda de avances. En esta ocasión, con la participación de Oltra en el congreso internacional BRMEC10, en el que presentó algunos resultados de su investigación; y con el estudio publicado por la investigadora Karen Giménez, miembro del grupo de la UCV, en el último número de la revista científica Pharmaceuticals Q1. 

Giménez, alumna predoctoral de primer año, ha realizado un estudio de la relación de la activación aberrante de retrovirus endógenos con las enfermedades neurológicas. El artículo describe nuevas y prometedoras terapias frente a retrovirus endógenos humanos (HERVs, de sus siglas en inglés), con una de las cuales, temelimab, se ha completado la segunda fase de ensayos, obteniendo resultados prometedores en el tratamiento de la esclerosis múltiple. 

La información recabada por Giménez y el resto de investigadores de la UCV en este proyecto podría, de este modo, resultar de ayuda en el diseño de nuevas estrategias que desvelen los fallos epigenéticos que subyacen enlas enfermedades causadas por retrovirus endógenos humanos. Se abrirían así nuevas posibilidades terapéuticas y/o poderampliar el uso de temelimab al tratamiento de otras patologías. 

POSIBLE RELACIÓN CON ELEMENTOS DEL COVID PERSISTENTE

Por otro lado, Oltra, miembro del Grupo de Investigación Europeo de Encefalomielitis Miálgica (EMERG, de sus siglas en inglés) presentó una ponencia en el reciente congreso internacional BRMEC10. En la misma, la IP de este equipo de investigadores expuso algunos resultados preliminares de su grupo, que señalan una “activación” de los retrovirus endógenos en pacientes de fibromialgia y de encefalomielitis miálgica o síndrome de fatiga crónica (EM/SFC).  

En su investigación, el grupo liderado por Oltra, también pone la vista en la posible relación entre retrovirus endógenos y covid-19; en concreto, apuesta por realizar estudios acerca de los síntomas de pacientes con Long Covid o covid persistente y el estado de activación de estos HERVs. El término Long Covid o covid persistente hace referencia a un complejo grupo de síntomas a nivel multiorgánico que afecta a pacientes que han tenido covid-19 y siguen presentando sintomatología tras cuatro e incluso doce semanas después de la infección, con manifestaciones que perduran en el tiempo. Según apuntan algunos expertos, casi el diez por ciento de los infectados podría desarrollar covid persistente. 

“En relación con la similitud de síntomas que el grupo de enfermos con covid persistente desarrolla, proponemos investigar qué elementos HERV podrían estar activos en estos pacientes, así como las posibles coincidencias y diferencias con los que se encuentren en los pacientes de fibromialgia y de EM/SFC”, apunta la investigadora de la UCV.  

En apoyo de su hipótesis, Oltra destaca los recientes hallazgos del grupo italiano de Matteo Balestrieri que, junto con el investigador francés Hervé Perrón, “referente del estudio de los retrovirus endógenos en esclerosis múltiple”, muestra que los enfermos de covid con peor pronóstico “presentan activación de los mencionados retrovirus endógenos”. 

El grupo Expresión Génica e Inmunidad de la UCV presentará estos y otros avances el próximo 28 de junio en la primera Jornada Virtual ‘Avances en la Investigación de la Fibromialgia, de la Encefalomielitis Miálgica/Síndrome de Fatiga Crónica y del Covid persistente (Long Covid)’. El encuentro será de carácter gratuito y libre acceso a clínicos, investigadores, pacientes y familiares a la que podrán acceder a través de este enlace.

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