Oncogeriatras advierten de que el número de pacientes con cáncer de pulmón con más de 70 años supera ya el 40%

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Es de sobras conocido entre la población el alto índice de mortalidad, respecto de otros tipos de tumores, del cáncer de pulmón; así como la elevada edad media de su aparición, pero no tanto la cifra exacta. La oncóloga Regina Gironés -del Hospital Luis Alcañiz de Xàtiva- la sitúa en los 68 años.

Gironés -que ha participado en el Curso de Verano de Medicina que la Universidad Católica de Valencia (UCV) celebra hasta mañana, viernes, en el Centro de Investigación Príncipe Felipe- aporta, además, como oncogeriatra, advierte de que ya el 40% de los pacientes con esa clase de cáncer tiene más de 70 años, y es “previsible” que ese porcentaje siga subiendo: “Probablemente a causa del tabaquismo, junto a otros factores, el envejecimiento poblacional ha hecho que aumente el riesgo de cáncer de pulmón”.

Asimismo, la oncóloga valenciana asegura que se ha producido un aumento de la incidencia de los tumores pulmonares, principalmente a expensas, no solo del envejecimiento poblacional sino también a causa de la incorporación de la mujer al consumo de tabaco.

De igual manera, Gironés niega la percepción de que los jóvenes de hoy fumen menos que los de antes. En su opinión, aunque se ha producido un descenso del consumo de tabaco entre los varones en los últimos treinta o cuarenta años, “asusta que los jóvenes se incorporen de nuevo al tabaquismo; con una media de edad baja, entre los 12 y 13 años”.

OPERAR A ANCIANOS CON CÁNCER DE PULMÓN YA ES POSIBLE

En la parte positiva de la lucha contra el cáncer de pulmón, otro participante en el curso de la UCV, José Marcelo Galbis, jefe del Servicio de Cirugía Torácica y coordinador del Área de Respiratorio del Hospital Universitario de La Ribera, se congratula de los “constantes” avances en las técnicas operatorias.

“En el caso de los pacientes ancianos con cáncer de pulmón cada vez apostamos más por la cirugía, que es la herramienta más eficaz en la lucha contra este tipo de tumores. Gracias a la mejora de la técnica estas cirugías agresivas se realizan de manera menos invasiva y nos permiten alcanzar el mismo resultado que antes. De hecho, hace dos semanas operé a un paciente de 85 años, el más mayor al que he operado en toda mi carrera profesional” expone Galbis.

Junto a la mejora quirúrgica, el cirujano del Hospital de La Ribera apunta que la mayor adaptación de los tratamientos a la edad de los pacientes de edad avanzada está logrando que la profesión médica le gane terreno a la enfermedad: “El tratamiento debe ser muy individualizado cuando hablamos de ancianos. Hemos de tener en cuenta que sus órganos y sistemas están afectados a causa del envejecimiento y con nuestro tratamiento podemos provocar un fallo en uno de ellos con mucha facilidad”.

En ese sentido, Galbis indica que el camino que ofrece desde hace pocos años la inmunoterapia permite ahora ajustar el tratamiento a cada tumor concreto a partir del análisis de las muestras obtenidas, “con lo que disminuyen los efectos secundarios y mejorara el efecto del fármaco sobre el tumor”.

LA ONCOGERIATRÍA, UN CAMBIO DE MENTALIDAD PARA EL ONCÓLOGO

Precisamente a razón de la importancia de individualizar el tratamiento con los pacientes ancianos a causa de su comorbilidad -enfermedades asociadas propias de la vejez- Gironés ha destacado la importancia de una nueva figura: el oncogeriatra.

“El geriatra le aporta al oncólogo información fundamental sobre la funcionalidad del anciano pero la decisión terapéutica, que es la clave, es decisión del oncólogo. La figura del oncogeriatra –que debe ser oncólogo para poder decidir- es un ‘mix’ entre ambos”, refiere Gironés.

Pero esta opción profesional no es para cualquiera. María José Molina, oncogeriatra del Hospital Virgen de la Luz (Cuenca) advierte de que lo primero que debe poseer alguien que quiera desarrollar su trabajo como médico en la oncogeriatría es la “vocación”, las “ganas” de dedicarse a ello.

“Esta especialidad implica una serie de esfuerzos y un cambio de mentalidad para el oncólogo. La formación que hemos recibido en nuestra especialidad está focalizada en el tratamiento de personas adultas per no ancianas”, subraya.

EL CURSO FINALIZA MAÑANA

El Curso de Verano de Medicina de la UCV finaliza mañana viernes, 22 de julio, con la intervención del actor y mimo Carles Castillo, presidente de ImproAsistencia -asociación dedicada a atender a enfermos terminales y sus familiares en centros como el IVO, La Fe o el Hospital de Manises-, que impartirá el taller de comunicación ‘Saber escuchar, entender y reaccionar’, para ayudar a los asistentes al curso en la relación con los pacientes.

David Amat / comunicacion@ucv.es

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